Россия в ближайшие 8 лет может войти в пятерку мировых производителей лития

Россия через 3-4 года может начать добычу лития на базе рудных месторождений в Мурманске, а через 8 лет войти в пятерку его крупнейших мировых производителей, сообщил директор Всероссийского института минерального сырья при Роснедра Олег Казанов на ПМЭФ.

«Россия обладает разведанной еще в 60-ых годах прошлого столетия сырьевой базой лития, которая составляет 10% от мировых запасов. Это почти 4 млн тонн в 15 разведанных месторождениях. Уже до конца этого года первые два объекта в Мурманской области пойдут в лицензирование и активное недропользование. Думаю, в перспективе трех-четырех лет там уже может начаться добыча. Причем это месторождения мирового класса, как по запасам, так и по содержанию лития», — сказал О.Казанов.

По его словам, сейчас в мире резко растет спрос на литий. Драйвером такого роста становится батарейная промышленность. «Уже в ближайшие 10 лет мы увидим рост с текущих 100 тысяч тонн потребления лития до примерно 700 тыс. тонн. Всего в мире в ближайшее время будет запущено 88 месторождений рудного лития, однако они не смогут покрыть полностью весь мировой спрос на него», — отметил эксперт.

Между тем в России сложилась своеобразная ситуация в литиевой промышленности. Страна обладает огромными запасами рудного лития, достигающими 10% от общемировых. Кроме того, в России обнаружены, но еще до конца не оценены запасы лития в растворах, которые находятся в подтоварных водах на месторождениях нефти и газа в Ангаро-Ленском регионе. При этом содержание лития в растворах очень высокое по мировым масштабам — порядка 300 млг.

В стране работают два крупных завода по переработке лития, в частности, Красноярский химико-металлургический завод, которые закупают неочищенный литий в Чили, доводят его до батарейного качества и поставляют уже в Юго-Восточную Азию.

На фоне этой ситуации Роснедра признали разработку рудных и рассоловых запасов лития одним из приоритетных направлений.

Технологии разработки рудных месторождений лития уже существуют, они достаточно хорошо масштабируются, особенно с учетом роста спроса и цен на литий. «Думаю, что уже на рудном литии в перспективе ближайших 8 лет мы войдём пятерку лидеров по производству этого металла вместе с Чили, Аргентиной, Китаем и Австралией», — отметил О.Казанов.

Следующим этапом развития литиевой промышленности в России после ввода рудных месторождений будет практическое применение технологий производства лития из растворов. В мире — это технология DLE, которая применяется, в основном, для растворов на геотермальных электростанциях. В России растворы лития находятся в подтоварных водах на месторождениях нефти и газа. Эта вода так или иначе извлекается из недр и закачивается обратно в пласт для поддержания давления в нефтегазовой скважине.

На базе Красноярского химико-металлургического завода и ВИМС создан инженерный центр, который в течение года разработал собственные технологии извлечения лития и сейчас апробирует их в лабораторных условиях.